Bliv venner med
headspace

Fra gaden i USA til rådgiver i headspace

24. februar 2017

Josh Canfield har oplevet flere udfordringer og mere modgang end de fleste. Han bruger sin livserfaring til at inspirere unge gennem oplæg, og nu hjælper han også unge i headspace.

Da Josh Canfield blev myndig, havde han boet hos 18 forskellige plejefamilier. 

Han havde oplevet vold og misbrug på tætteste hold, han havde prøvet at bo på gaden med sin mor og lillebror, og den lille familie var blevet jaget ud af en flække i staten Oregon af lokale medlemmer af Ku Klux Klan. 

Voldsomme oplevelser der ville kunne knække de fleste, men 31-årige Josh Canfield besluttede tidligt, at han ville bruge sit eget liv til at give håb til udsatte unge. 

Mens han boede i Los Angeles arbejdede han som basketballtræner for socialt udsatte og holdt såkaldte ”motivational speaks” for unge på skoler og i ungdomsklubber. Da han for et par år siden rykkede til København med sin danske kæreste, opfordrede hun ham til at fortsætte det vigtige arbejde her. 

Hun sagde: ”Du er god til at fortælle. For mange unge her er det, som du har oplevet, noget, man ser i en tv-serie. Du bør fortælle dem din livshistorie”.

De rette valg
Omdrejningspunktet i de oplæg, som Josh Canfield har holdt for unge i både USA og Danmark, er hans historie. Men budskabet handler i høj grad om hans valg i livet. 

”Jeg så en masse negative ting i min barndom og ungdom. Jeg kunne let have valgt en vej med stoffer og kriminalitet, men jeg vidste, at jeg ville noget andet med mit liv. Jeg bruger min historie til at fortælle, hvorfor jeg er, som jeg er. Og at det skyldes de valg, jeg har truffet”, fortæller han og understreger, at han også har haft mange rollemodeller gennem sin opvækst, der har hjulpet ham med at træffe de rigtige valg. 

At man har et ansvar for sit eget liv på trods af modgang er vigtigt for Josh at få fortalt videre til unge. Uanset om det er på en skole i LA eller en skole i Langeskov.

Og han oplever også, at mange kommer op og taler med ham bagefter.

”Nogle taler med mig om problemer i familien eller hos dem selv. Og det kan være alvorlige ting – nogle fortæller mig, at de har overvejet at tage deres eget liv”.

Men hans oplæg har også et budskab til forældre, lærere og andre, der arbejder med unge.

”Det er vigtigt, at man som voksen ved, at der altid er en grund til, at børn og unge gør, som de gør. Man skal altid spørge, hvad årsagen er til, at en ung begår kriminalitet, drikker eller tager stoffer. Det er fordi, der er sket noget i den unges liv”, siger han.

Vigtigt at have nogen at tale med
Josh Canfield er blevet en del af Det Sociale Netværk for at bruge sine erfaringer til at tale med unge. Både i headspace og gennem oplæg på skoler sammen med frivillige fra headspace. Og så skal han også give de ansatte og frivillige i headspace gode råd til, hvordan man når ind til unge. 

”Jeg kan fortælle, hvad der hjalp mig, og hvordan jeg blev støttet til at tage de rigtige valg”.

Og han er glad for, at han kan stille sin viden til rådighed for headspace.

”Jeg synes, det er et rigtig godt koncept. Unge i dag har mange flere ting at tænke over end tidligere, og der er mange områder, hvor unge kan slå sig på livet”, siger han og fortsætter:

”Der har altid været mobning, men nu er det ikke længere kun i skolegården, nu er det også online, når børnene kommer hjem fra skole. Forældrene har mere travlt, end de havde tidligere. De har næsten ikke tid til at tale med deres børn”.

Som bekendt er det jo heller ikke alt, man som ung har lyst til at dele med sine forældre. Josh Canfield mener, at en af de helt store styrker ved headspace er, at her kan unge komme anonymt og tale med nogen, der ikke kender dem, deres baggrund eller deres familie.

”Nogle gange har man brug for at tale med nogen, der ikke kender dig. Jeg ville ønske, at jeg selv havde haft et sted som headspace, da jeg voksede op”, siger han.

Læs mere om Josh Canfields foredrag i ”Miracle Kid”.